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Adam McCabe: “Necesitamos más ejemplos de deportistas LGTBI en todos los niveles deportivos”

Hace unas semanas conocimos a Adam McCabe. Diversos medios de comunicación comenzaron a hablar sobre un futbolista que había salido del armario públicamente. Nosotrxs quisimos saber más de él, así que nos pusimos en contacto. Nos sorprendió su cercanía, su amabilidad y sobre todo sus ganas de colaborar con nosotrxs. Adam McCabe es un ejemplo a seguir en el entorno deportivo pero también lo es como persona. El jugador ahora se centra en luchar por los derechos LGTBI y no piensa dar tregua a las faltas de respeto. ¿Quieres saber lo que nos ha contado? Te traemos a Adam McCabe en exclusiva para Soy del Ambiente. 

  • Desde tu experiencia, ¿cómo le explicarías a alguien cómo te sentiste al tratar de ocultar quién eras a tus compañeros de equipo y entrenadores?

Ocultar mi sexualidad a mis entrenadores y compañeros de equipo fue muy difícil. Cuando acepté que era gay (algo que me llevó tiempo entender y procesar) hice todo lo posible para ocultarlo. Era un gran secreto que no quería que nadie supiera. Era una característica de mí mismo de la que me sentía avergonzado. Tuve momentos muy oscuros porque siempre les estaba mintiendo  sobre quién era. Nunca fui honesto con ellos y sentía como si le estuviera mintiendo a mi familia. Cuando escondes tu sexualidad a tus compañeros de equipo estás siempre al límite al tener que tomar decisiones basadas en tu secreto. Yo siempre calculaba las cosas que decía y la manera en que actuaba delante de ellos. Nunca les di la oportunidad de que tuvieran la más mínima sospecha de que era gay. Temí por momentos que alguien se enterara. Pensé que mi sexualidad podría ser un factor que pondría fin a mi carrera o a mi sitio en el equipo.

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Me sentí muy solo y aislado durante ese tiempo porque no tenía a nadie para hablar de mis problemas. No había nadie con quien poder relacionarme, abrirme y ser honesto. Eso tuvo un impacto negativo en mí y parecía que siempre estaba estresado.

  • ¿Crees que es importante que deportistas LGTBI sean visibles?

16395594_10209097178922369_115922451_n.jpgCreo que es importante para los deportistas que estén fuera del armario. Eso les permite ser abiertos, honestos y desarrollarse como personas reales. Lo que hay que entender es que la esfera deportiva es “hipermasculina”. Los atletas “no visibles” quieren salir, pero los aficionados, compañeros de equipo y entrenadores les recuerdan lo difícil que es ser gay y practicar deportes por el lenguaje y las acciones que experimentan. La razón principal por la que yo salí fue por el hecho de que quería dar un ejemplo a otros atletas, es posible ser tú mismo, amarte y ser un deportista de competición o aficionado. Necesitamos más modelos y ejemplos de deportistas LGTBI en todos los niveles deportivos.

Es importante que las generaciones más jóvenes puedan tener modelos a seguir y ver un ejemplo de gente como ellxs desarrollarse en la sociedad. Cada individuo LGTBI pasa por un viaje personal cuando sale del armario. Para algunxs este proceso es natural, para otrxs es algo mucho más difícil, algo que está lleno de contemplación, estrés y negación. Lxs atletas que están pensando en ser visibles, no solo buscan la aprobación de su familia, sino la de sus compañerxs de equipo, entrenadorxs y aficionadxs. Ahí es donde a lxs deportistas les resulta difícil porque no quieren contrariar a esas personas del ámbito deportivo, causar problemas innecesarios o experimentar comportamientos extraños en los vestuarios. Debemos dejar a los deportistas encontrar su camino para salir, no te tienen que forzar a hacerlo. Por ejemplo, yo nunca tuve una reunión con mis compañeros para comentárselo. Sin embargo, a través de mis redes sociales y mi vida cotidiana saben que soy gay porque no es algo que esconda. Otrxs jugadorxs pueden hacer una reunión con sus compañerxs para hacérselo saber. Cada individuo es diferente y debemos respetar su proceso personal.

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  • En una entrevista dijiste: “Como deportista gay tu instinto natural es ocultárselo a tus compañeros, fans y entrenadores” y creemos que estás en lo cierto. La confianza es importante en el deporte, un equipo es como una familia. ¿Crees que no estar a gusto puede afectar al rendimiento de un atleta?

Te puedo decir desde mi experiencia personal que puede afectar y afecta a tu rendimiento deportivo. Cuando se supone que debes preocuparte por el juego, las tácticas y otras cosas deportivas importantes, estás pensando en tu sexualidad, escondiéndola de los demás y pensando de qué manera podrás ser tú mismo. Los deportistas de alto nivel son conocidxs como la élite cuando se trata de entereza mental. Son capaces de manejar las circunstancias más difíciles, tienen una gran confianza en sí mismxs y creen en sus habilidades. Cuando comienzas a cuestionar cualquiera de estas facetas tu dureza mental comienza a disminuir. La falta de ella y la falta de confianza puede ser perjudicial para el rendimiento. Pierdes la focalización en el objetivo principal. Cuando jugaba en Eslovaquia eso es exactamente lo que me pasó. Durante años pude dejar de lado mi ansiedad en torno a mi sexualidad y enfocar todo en el fútbol. Me dije que cuando terminara de jugar al fútbol empezaría a ser un hombre abiertamente gay. No quería que afectara mi rendimiento o disuadiera mi tenacidad mental, pero en Eslovaquia me rompí. Estaba en un equipo donde nadie hablaba mi lengua materna y me sentía muy solo. Debido a que no podía hablar con mis compañeros o conectar con ellos, me encontré con mi cabeza y dudé de mí mismo. En vez de concentrarme en el fútbol, mis pensamientos se consumían en lo que estaba ocultando, en que me sentía como un ser extraño y en pensar en cómo iba a llegar a ser yo mismo. Tuvo un impacto en mi rendimiento ya que perdía la atención fácilmente. También perdí la pasión y el amor por el fútbol, lo que me llevó a dejar el equipo y regresar a casa, a los Estados Unidos.

  • Hemos avanzado en derechos LGTBI en muchos países del mundo, pero los comentarios homófobos son aceptados aún en la sociedad. En España ‘maricón’ se usa para insultar a la gente y lxs niños crecen con conceptos negativos. ¿Cómo se vive esto en tu país?

Esas ideas y lenguaje son similares en Estados Unidos. Desde una edad temprana se implementa en la mente que el deporte es masculinidad, es ser fuerte, atlético y poderoso. Consideramos que ser débil, lento y pequeño es ser inferior y menos exitoso. Estos temas también son imitados por la sociedad a través de los medios de comunicación principales y por nuestra cultura y literatura. Ese tipo de lenguaje se refleja en los vestuarios e inmediatamente causa problemas y agitación en los atletas no visibles. Debido a que hay una carencia de deportistas LGTBI conocidxs compitiendo a altos niveles, la gente supone que ser deportista y gay no es posible. Además, la sociedad supone que los hombres homosexuales son más femeninos que otros hombres. Supone que un  que un jugador que es gay es blando, débil o lento cuando en realidad es como cualquier otro deportista. Sin embargo, este lenguaje y estos temas que se utilizan vulgarmente en los vestuarios o que usa la afición puede ser perjudicial para la psique de una persona .

El deporte es respeto. ¿Crees que los equipos deberían tener normas estrictas contra la homofobia?

Creo que los equipos y sobre todo las ligas en las que juegan deben tener normativas referentes a la LGTBIfobia. Es necesario que se extienda más allá,  a cualquier tipo de discriminación por raza, religión y orientación sexual. Lo bonito del deporte es que cautiva y conecta a gente de todo el mundo. El deporte es un tema común que personas de cualquier parte del mundo pueden entender sin importar de donde vengan. El deporte es el factor más fuerte de unificación entre la gente y debe ser una esfera donde se respeta a todo tipo de individuos. Creo que tanto los equipos como las ligas necesitan dar un empujón y hacer un declaración universal de inclusión o penalizar a los que no respetan estas creencias. Además, se necesita que haya más educación y exposición de las poblaciones menos representadas para que sean aceptadas, se aprenda y se confronten estos problemas.

¿Qué le aconsejarías a un adolescente  a quien le encante el futbol pero tenga miedo de ser él/ella mismx con sus compañerxs?

A un adolescente o a cualquier deportista en esa situación le diría: “serás más fácil, estarás más a gusto, cuando te abras a ti mismx y a tus compañerxs”. También les haría saber que las cosas van a ser difíciles pero que al final sus compañerxs y entrenadorxs no juzgarán por su sexualidad y le respetarán por su honestidad. Al final, compartes la misma pasión y amor por un deporte y se reunirán por ese simple hecho. En muchos casos, lxs compañerxs se muestran mucho más cercanos una vez que eres honestx y te abres con ellxs. Además, no van a preocuparse por tu sexualidad sino que van a centrarse en el deporte, como debe ser. Diría que tus compañerxs de equipo van a quererte por lo que eres, te apoyarán y te verán como el/la mismo deportista que eras antes de salir del armario. También les diría que son únicxs y que no deben tener miedo de ser diferentes.

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Y.. ¿qué le dirías a aquellos que utilizan cánticos homofóbicos durante los partidos?

Desafortunadamente, en la sociedad de hoy en día, siempre habrá personas que tengan una actitud y una perspectiva negativa cuando se enfrentan con ideas o personas que son “diferentes a ellxs”. La gente tiende a alejarse o a hablar negativamente de cosas que no entienden o no han experimentado. Como grupo minoritario, los individuos LGBTI siempre recibirán algún tipo de reacción porque somos diferentes a la mayoría de la población. Durante los partidos, un jugador debe centrarse en sus responsabilidades durante el juego y no en fuerzas externas. Parte de ser un profesional o deportista de alto nivel es mantener la fortaleza mental y ser capaz de bloquear las distracciones. Como deportista no puedes dejar que los comentarios negativos de los aficionados o los oponentes afecten tu rendimiento. Desafortunadamente, se muestran las características negativas de estos individuos, pero los atletas deben estar preparados para estos obstáculos que vienen con el deporte.

Para aquellos que están usando este lenguaje vulgar, creo que es extremadamente irrespetuoso. Yo desafío a esas personas a pensar en sus acciones y las consecuencias que pueden tener en la psique de un individuo. Aunque a veces no es por odio o negligencia, el uso de ese lenguaje puede ser muy perjudicial para un individuo. Yo siempre pienso en la regla de oro: “trata a los demás de la manera que te gustaría ser tratado” en estas situaciones. Estos cánticos y lenguaje negativos no hacen justicia ni ayudan a los progresos en el deporte de ninguna manera. El uso de este tipo de vocabulario tiene un impacto negativo en los jugadores, los aficionados, y la experiencia general del juego y debe ser eliminado.

Ahora eres una inspiración para deportistas que no han salido del armario aún. ¿Planeas alguna acción para seguir luchando contra la LGTBIfobia en el deporte?

Es genial ser una inspiración y un ejemplo para aquellos que no son visibles y están luchando contra sus miedos. Voy a usar mi plataforma para desarrollar acciones contra la homofobia y LGTBIfobia en el deporte. En la actualidad soy parte de algunas organizaciones que buscan transformar el panorama deportivo. Estoy trabajando con Ryan Adams de TC Jacks con el fin de apoyar a los clubes de fútbol LGTBI de Estados Unidos. También esperamos crear un equipo nacional de fútbol para jugar en torneos internacionales de fútbol LGTBI. Además, Cyd Zielger de Outsports está liderando el camino en la cobertura de atletas y medios LGTBI. El trabajo de Cyd por los deportistas ha sido increíble. Además, la NSCAA de Dan Wood busca implementar cursos de educación inclusiva y esperan provocar que los entrenadores de cada deporte aprendan más sobre la comunidad LGTBI y sobre cómo ser un aliado. Creo que hay muchas organizaciones de las que ser parte y todxs podemos poner de nuestra parte en la lucha contra la lgtbifobia en el deporte.

En mi próxima temporada de fútbol luciré cordones arcoíris en apoyo a los atletas LGTBI. Son los mismos que llevaban los jugadores de la Premier League inglesa por el deporte inclusivo. Creo que los movimientos y las ideas progresistas como la creación de Stonewall UK son un paso en positivo para la inclusividad en el deporte.

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Adam McCabe vive actualmente en Atlanta, Georgia y juega al fútbol para el Georgia Revolution. Pueden encontrarlo vía Facebook, Instagram (@shakiro_850) o ponerte en contacto con el vía: adam.mccabe850@gmail.com

“El deporte me ayudó a luchar contra la homofobia”- Vivi López

Soy del Ambiente nació hace 3 años como proyecto de posgrado. Las expectativas no eran demasiado altas, sin embargo, como hormiguitas hemos ido creciendo. Ahora presentamos Follow the Feeling-Encuentra tu Pasión, nuestro proyecto para luchar contra la LGTBIfobia en el Deporte. Hoy nuestra directora Vivi López da la cara. Ella lo tiene claro: “El deporte me ayudó a luchar contra la homofobia”.

¿Crees que es necesario seguir creando asociaciones para luchar contra la lgtbifobia?

Claro que es necesario, sobre todo por los niñxs y adolescentes. Mucha gente está en contra de este tipo de iniciativas. Alegan que ellxs viven con normalidad. Vamos a ver… esto no es una lucha “personal”, es una lucha colectiva. Yo también podría argumentar que ahora mismo soy feliz y me siento querida y respetada en mi vida personal y profesionalmente, pero tengo preocupaciones. Me preocupa la gente más joven que yo, mis futuros hijxs (sí, quiero ser madre). Sentirte mal por culpa de la LGTBIfobia es una verdadera mierda, y no hay otra manera de decirlo.

Eso es muy tajante. ¿Lo dices por algo en concreto?

Ya he hablado otras veces de ello en Soy del Ambiente. Yo no fui feliz en el instituto. Sé cómo se puede sentir unx niñx discriminadx. Sientes vergüenza por no encajar y te echas la culpa a ti mismx. Piensas que hay algo malo en ti, que no haces lo suficiente para parecerte  al resto.  Mi luz era el deporte, pero…¿sabes lo que más me dolía? Que no me eligieran en Educación Física. Era mi asignatura favorita, admiraba a mis profesorxs, pero cuando elegían equipos, siempre me quedaba la última y luego no me pasaban el balón en los juegos. Nadie me echó una mano, por eso ahora yo quiero echársela a los demás. No quiero que nadie se sienta así.

Como deportista, ¿crees que existe la LGTBIfobia en el deporte? 

Sí que la hay, pero no se habla de ello. Sobre todo con los chicxs. No hay un solo día en que no escuche un “maricón”. Es algo que socialmente está aceptado. ¿Por qué nadie se pone en la piel de un adolescente que escucha como todo los días utilizan su orientación sexual como algo despectivo? Me cabrea, pero sobre todo me entristece que nadie haga nada al respecto.

No quiero ser “injusta”. Supongo que cuando no estás sensibilizadx con estos temas no lo ves. Creo que todas las asociaciones y clubes deberían tener unas normas específicas que aborden el problema, pero bueno… ¿sabes lo que pasa? Que tampoco interesa. Si tienes un centro deportivo y tus clientes son, en su mayoría, familias tradicionales y de mente cerrada (por ejemplo) quizás no te interese posicionarte. Podrías perder clientes… La moral queda en segundo plano. No todo el mundo acepta la diversidad. Supongo que interesa más que la LGTBIfobia se debata en otro lugar.

¿Has vivido algún tipo de acción discriminatoria? 

Sí y no. Hacía mí directamente no, pero por detrás sí sé que se habla. A mí no me molesta que se pregunten si soy lesbiana o no. Soy super visible. Me molestan las tonterías, pero casi siempre vienen de gente más joven y al final, eso no me importa. Sí me encuentro con muchas personas que con toda la buena intención me dicen: ¡Anda, pues no se me nota! A mí eso me hace un poco de gracia. Primero, porque socialmente tengo un ramalazo que no se puede aguantar y segundo, porque todo lo “femenino” en mí se asemeja más a los movimientos de un dragqueen que a lo que socialmente se espera de una mujer.

Los actos de odio los he vivido como testigo. He visto a deportistas burlarse de compañerxs y figuras de autoridad por su orientación sexual. Eso es antideportivo. Me desmotiva.

Llegó el momento. Háblanos de Follow the Feeling

Follow the Feeling- Encuentra tu pasión es un proyecto que nace de la creencia de que siempre hay algo que nos sujeta cuando estamos a punto de caer al vacío. Mi gancho fue el atletismo, por eso hacemos énfasis en la LGTBIfobia en el deporte, porque creemos que es un entorno de valores y de respeto y nadie debería permitir actos de odio que manchen algo tan maravilloso. Sin embargo, Follow The Feeling es algo más que deporte. Si tu pasión es por ejemplo, tocar la guitarra, te animamos a hacerlo. Las pasiones son lo que nos mantiene vivxs a pesar de las dificultades. También es nuestra forma de decir: “¡Oye, no te preocupes. Todo irá genial si enfocas tus fuerzas en aquello que te hace sonreír”.

Eso no es muy distinto a algo que podrías decirle a alguien heterosexual/cisexual… 

Claro que no. Es que estamos hablando de personas. El colectivo LGTBI se enfrenta a una serie de dificultades, pero es que mucha gente en nuestra sociedad se enfrenta a obstáculos por no encajar en la norma. A nosotrxs no nos importa que seas heterosexual, asexual, homosexual, bisexual… tampoco nos importa que seas cisgénero, transgénero, intersexual… Si eres buena persona, eres capaz de emocionarte, tienes pasiones y sobre todo tienes ganas de luchar junto a nosotrxs, eres bienvenidx.

¿Esperan oposición?

Dalo por hecho. La LGTBIfobia en el deporte hay que reventarla desde dentro y eso va a generar filias, pero también fobias hacia nosotrxs, incluso de gente del colectivo. Muchxs tienen miedo a que les saques del armario. No hemos creado Follow The Feeling para eso. Nos encantaría encontrar apoyos, pero no forzados. No queremos que nadie se sienta comprometidx con algo en lo que no cree. Mira, en un principio esto estaba orientado a correr una Media Maratón y queríamos encontrar 21 apoyos. Justo en ese momento, empezamos a recibir amenazas anónimas y nos dimos cuenta de que podíamos arrastrar a toda esa gente hacia ese odio tan gratuito. Creo que hay que dejar las cosas claras. Hay que asumir que si te entregas a una causa puede que te veas obligadx a enfrentarte a gente que no te quiere comprender.

¿Qué le dirías a alguien que nos esté leyendo que esté sufriendo LGTBIfobia en el deporte?

Antes que nada, tiene que saber que puede denunciar. Se acaba de crear una asociación de policías y guardias civiles contra la LGTBIfobia, se llama LGTBIpol y ellxs pueden asesorarte.

Nosotrxs también estamos para ayudar. Pueden dirigirse a nosotrxs a través de nuestras redes sociales o email: soydelambiente@gmail.com

Además, ahora mismo yo soy la cara visible pero poco a poco les iremos presentando al resto del equipo. Si me ven en alguna competición,  en el gimnasio o entrenando en la pista pueden dirigirse a mí sin problema.

Los obstáculos están para superarlos, no importa lo altos y peligrosos que sean.